Rất nhiều vật liệu xây dựng mới được nghiên cứu và ứng dụng, và trong các vật liệu mới ấy không thể không nói tới kính

Ngày nay, công nghệ kiến trúc phát triển vượt bậc, đem đến cho các công trình xây dựng những bước đệm mới, mang hình hài của một không gian sang trọng, hiện đại, khẳng định vị thế của một nền văn minh đô thị… Thì kính là một trong những sản phẩm của thời đại mới, kính trong xây dựng có thể ứng dụng làm cửa đi, cửa sổ, các vách ngăn trong nhà và giữa nhà...Các sản phẩm về kính cũng rất đa dạng và phong phú (kính thường, kính phản quang, kính dán an toàn, kính cường lực, kính low-e...), đa số các sản phẩm được sản sinh ra từ kính đều đã chiếm được thị hiếu của người tiêu dùng. Trong đó, các công trình sử dụng kính hiện nay đang thu hút hầu hết sự quan tâm của chủ đầu tư, các kiến trúc sư không chỉ bởi sự mới mẻ trong công nghệ, mà còn đạt được tầm thế cao trong kiến trúc bởi các tiêu chí về không gian, tầm nhìn, ánh sáng, sự tiện dụng mà còn mang một nét đặc trưng thể hiện được sự sang trọng và quý phái trong những sắc màu lung linh... Hầu hết các hệ thống tòa nhà, trung tâm thương mại, siêu thị, khách sạn...thâm chí một số biệt thự riêng cũng đã được chủ đầu tư lựa chọn kính như một giải pháp mới…

Phân loại kính:

Hiện nay, trên thị trường có rất nhiều chủng loại kính xây dựng, cả sản xuất trong nước và cả kính nhập khẩu. Mỗi loại có những đặc tính kỹ thuật khác nhau, giá thành khác nhau. Các loại kính đặc biệt sản xuất bằng công nghệ hiện đại với những ưu điểm nổi trội không còn là độc quyền của những công trình lớn, công trình đặc biệt hay những toà nhà cao tầng nữa. Các loại kính này đi vào từng công trình nhỏ, cả với khối lượng thi công cũng nhỏ. Có thể phân loại kính như sau:

- Theo mức độ truyền ánh sáng: kính trong suốt, kính trong mờ, kính mờ đục, kính phản quang, gương.

- Theo mục đích sử dụng: kính lấy sáng, kính lấy sáng kết hợp cách âm - cách nhiệt, kính trang trí (kính màu, kính sơn, tranh kính...), kính làm vật dụng (mặt bàn, mặt tủ...).

- Theo cấu tạo và công nghệ: kính thường, kính dán an toàn, kính cường lực – kính temper, kính hộp.

Ứng dụng của kính:

Kính làm cửa: cửa sổ, cửa đi.

Kính làm vách ngăn: Kính hiện nay được dùng làm vách ngăn trong những không gian lớn, đây là một cách lấy sáng xuyên phòng và tạo hiệu quả sâu cho không gian kiến trúc, nội thất. Kính cũng được làm vách ngăn khu tắm phổ biến trong nhà vệ sinh (cabin tắm đứng). Vách kính trong trường hợp này rất ưu điểm vì chịu nước, trong suốt không làm chật không gian, và kết cấu vách ngăn hầu như không chiếm diện tích trên mặt bằng.

Kính làm tường, kết cấu bao che: Rất nhiều công trình cao ốc đã và đang xây dựng gần đây không có tường bao và... cửa sổ. Bởi đơn giản toàn bộ mặt đứng công trình đã được bọc một hệ khung kính (liền cửa sổ) thay cho tường bao che truyền thống. Dấu ấn kiến trúc hiện đại khá đậm nét trong những công trình kiến trúc có giải pháp kiến trúc mặt đứng như thế này. Ngoài ra, kính còn được làm nhiều loại kết cấu bao che khác như buồng thang máy, lan can, thậm chí cả... hàng rào.

Kính làm mái: Kính làm mái được sử dụng nhiều trong các thể loại công trình do ưu điểm lấy sáng và ngăn được mưa. Mái kính có thể sử dụng ở những diện tích lớn, không gian rộng như sân trong, sân thượng, phòng công cộng... cho tới những diện tích nhỏ hơn như mái sảnh, mái tum, mái giếng trời... trong nhà ở gia đình.

Kính làm sàn: Không dừng lại ở tường, mái... kính với tải trọng bản thân hoặc tĩnh tải; kính có khả năng chịu lực với tải trọng động như sàn kết cấu. Nhiều loại kính cường lực cho phép làm các loại sàn như sàn nhà, sàn chiếu nghỉ, bậc thang...

Kính làm các đồ gia dụng, nội thất khác:mặt bàn, giá kệ... trong nội thất. Bề mặt kính nhẵn dễ vệ sinh là ưu điểm nên kính hay được chọn là tấm che phủ cho các bề mặt ngang dễ dính nước, dễ bẩn... như bàn nước, bàn ăn, mặt quầy tiếp tân, mặt bar, mặt tủ... Bên cạnh việc dễ vệ sinh, kính trong suốt cho phép ánh sáng đi qua, không cản tầm nhìn, để lộ các chất liệu, hoa văn phía dưới và tạo hiệu quả thẩm mỹ nhất định khi có ánh sáng chiếu vào.

Kính trang trí: Trong các nhà thờ trên thế giới, kính trang trí được sử dụng rất sớm dưới dạng tranh kính màu. Hiện nay trong kiến trúc hiện đại tranh kính nói riêng và kính trang trí nói chung cũng được ứng dụng nhiều dưới các dạng tranh kính ghép, kính mài, kính sơn, kính điêu khắc 2D, 3D... Các dạng kính trang trí này cho hiệu quả thẩm mỹ rất tốt khi kết hợp với ánh sáng tự nhiên (từ ngoài vào) hay ánh sáng nhân tạo (trong hắt ra).